SunDrive, Revoluciona la Eficiencia de los Paneles Solares

La startup australiana bate el r茅cord de eficiencia de los paneles solares

 

Vince Allen, graduado en ingenier铆a por la UNSW de Sydney, fund贸 en 2015 la startup SunDrive Solar. Gracias a su tecnolog铆a de c茅lulas solares basadas en el cobre en lugar de plata, se ha hecho un nombre en un sector tan potente como es el de los paneles solares. En una ronda de financiaci贸n ha conseguido 7,5 millones de d贸lares, de inversores tan destacados como Mike Cannon-Brookes, una de las mayores fortunas australianas y Shi Zhengrong, presidente de Suntech.

La Agencia de Energ铆as Renovables Australiana tambi茅n ha aportado 2 millones de d贸lares. A pesar de ser una empresa peque帽a, en el pasado septiembre consiguieron producir la celda solar comercial con mayor eficiencia del mercado: un r茅cord mundial de 25,54 % en eficiencia energ茅tica.

Este hito se ha conseguido en las pruebas realizadas con el Instituto Alem谩n de Investigaci贸n de Energ铆a Solar en Hamelin, superando el r茅cord anterior del 25,26%, establecido por el gigante solar chino Longi. Aunque pruebas posteriores sin confirmar creemos que han superado ampliamente el 26%.

Su desaf铆o a la industria ha sido la sustituci贸n de la plata por el cobre. Los paneles solares consumen casi el 20% de las reservas de plata anualmente, este metal ya por si solo supone el 15% del precio final de la c茅lula solar. El cobre es un material mucho m谩s barato, a pesar de que en los 煤ltimos meses se ha encarecido; en estos momentos una tonelada de cobre cotiza en el mercado de Londres a 9.000 d贸lares. La misma cantidad de plata su valor es de 770.000 d贸lares.

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El cobre no tiene la misma resistencia que la plata al implementarse en las c茅lulas solares, a la vez que se oxida m谩s r谩pido que la plata y afecta a su conductividad. Por esto su trabajo se ha centrado en el cobre l铆quido, y el resultado obtenido junto a su socio David Hu, son unas c茅lulas con mayor eficiencia y menor coste de fabricaci贸n.

Ya han demostrado que su tecnolog铆a est谩 lista para su comercializaci贸n, a pesar de que no esperan tener los primeros paneles disponibles hasta mediados de 2023.

 

 

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